Faire face à notre
dépendance au plastique

Le plastique "pas si" fantastique

Depuis sa création, l'incroyable et polyvalent matériau connu sous le nom de plastique a été utilisé dans toutes les industries. En tant que matériau, le plastique est bon marché, polyvalent, léger, solide et durable. Le problème est que le plastique est durable et lent à se dégrader, et quand il ne disparaît jamais vraiment, il ne fait que se dégrader en morceaux de plus en plus petits.

Le plastique à usage unique est aujourd'hui l'une des plus grandes menaces pour notre environnement. Nos déchets plastiques s'accumulent à un rythme incroyable, et pourtant nous continuons à en produire plus, plus de 300 millions de tonnes par an. Plus de 8 millions de tonnes de ce plastique pénètrent dans nos océans chaque année, ce qui dévaste aujourd'hui les écosystèmes marins et menace la faune. La pollution par le plastique tue environ 100 000 mammifères marins chaque année, ainsi que des millions d'oiseaux et de poissons.

Le plastique flottant transporte les espèces exotiques dans le monde entier. Les engins de pêche abandonnés, perdus ou rejetés continuent à capturer des animaux pendant des décennies, et à ronger et étouffer les récifs et autres habitats benthiques. Les animaux qui s'emmêlent dans de petits morceaux de filet ou d'autres objets en plastique, comme les anneaux d'un pack de six, peuvent être rapidement étouffés, ou souffrir de lacérations ou d'une mort lente due à la malnutrition. La pollution par le plastique nuit à un certain nombre d'industries maritimes et côtières : elle nuit au tourisme, dévaste les pêcheries et entraîne de graves pertes économiques dans le secteur du transport maritime.

Le plastique ne disparaît jamais, au contraire, il se décompose en morceaux de plus en plus petits, ce qu'on appelle des microplastiques. Lorsque ces minuscules morceaux de plastique sont ingérés par des animaux, et ils le sont de plus en plus, ils bloquent le tube digestif, se logent dans les conduits d'air des animaux, coupant le flux d'air et provoquant la suffocation, ou remplissent l'estomac, entraînant la malnutrition, la famine et potentiellement la mort. Les toxines provenant du plastique ingéré se transfèrent dans la chair et les organes de l'animal, et se fraient un chemin à travers la chaîne alimentaire, pour finalement atteindre les humains qui pêchent et mangent le poisson, transférant les toxines du poisson vers nous !

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Les nettoyages de plages communautaires sont désormais monnaie courante sur nos plages et nos côtes. Bien qu'il s'agisse d'initiatives précieuses, servant d'exercices d'éducation et de sensibilisation, ainsi que d'élimination de la pollution qui pourrait constituer une menace pour la faune, le nettoyage des plages n'est pas la solution.

Nous devons cesser de créer davantage de plastique et donc de pollution.

L'Asie est une source majeure de pollution marine par les plastiques, les cinq plus grands contributeurs se trouvant en Asie : la Chine, l'Indonésie, les Philippines, le Vietnam et le Sri Lanka. Plusieurs raisons expliquent cette situation. Ces pays ont une infrastructure de gestion des déchets médiocre et un manque d'éducation sur les dangers des plastiques à usage unique. Les fabricants mondiaux sont également à blâmer, car ils réduisent les produits en versions à usage unique pour les pays moins développés. Par exemple, alors que dans un pays développé, les magasins peuvent vendre une seule grande bouteille de shampoing, qui peut ensuite être facilement recyclée après usage, ce n'est pas le cas dans de nombreux pays en développement. Ici, les fabricants proposent du shampoing en sachets à usage unique, qui sont vendus en gros rouleaux, ce qui permet aux clients d'en acheter autant qu'ils en ont besoin ou qu'ils peuvent se le permettre. Ces sachets en plastique sont le plastique le moins cher et ne sont pas recyclés, ils finissent plutôt dans des décharges ou dans l'océan.