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Primeira filmagem da toninha sem barbatanas de Hong Kong lançada: OceansAsia apela a medidas urgentes de conservação
 

A OceansAsia divulgou este relatório sobre a situação atual das populações locais de boto(Neophocaena phocaenoides) Indo-Pacific Finless Porpoise(boto sem barbatanas) em Hong Kong. Nos últimos anos, houve um aumento do número de botos mortos sem barbatanas nas praias de Hong Kong, sendo 2019 o pior ano até hoje (43 encalhamentos). No relatório, OceansAsia, uma organização de conservação marinha sediada em Hong Kong, detalha o conhecimento actual sobre estes cetáceos esquivos e apresenta seis recomendações chave para assegurar que estes mamíferos marinhos estão protegidos.

O relatório coincide com o lançamento da primeira filmagem do boto sem barbatanas do Indo-Pacifico. No início deste mês, a OceansAsia captou imagens de vídeo de uma cápsula de botos sem barbatanas a reunir-se nas águas de Hong Kong. Esta é uma ocorrência rara, já que estes animais raramente se reúnem em grandes grupos, e para nosso conhecimento, esta é a primeira filmagem em vídeo desta espécie nas águas de Hong Kong.

O relatório faz seis recomendações que a OceansAsia considera necessárias para compreender melhor a população residente e proteger esta importante espécie:

  • Realizar um levantamento abrangente da população de botos sem barbatanas.
  • Estabelecer um parque marinho na costa sudoeste da Ilha Lamma.
  • Seguir relatórios de stranding consistentes e análises abrangentes.
  • Adotar relatórios e análises regionais consistentes.
  • Alterar a Portaria de Protecção dos Animais Selvagens.
  • Aumentar e melhorar a observação da pesca.

"O último estudo abrangente sobre a população de botos sem barbatanas de Hong Kong foi realizado em 2002 e estimou a população em 220 animais. Não temos como saber se esse número ainda reflete a população atual", diz o Dr. Teale Phelps Bondaroff, diretor de pesquisa da OceansAsia e autor do relatório. "Sem uma estimativa clara da população, não podemos saber o impacto de encalhamentos recentes."

O ano passado (2019) foi o pior ano de registo de encalhamento de botos sem barbatanas, com 43 animais encontrados mortos. Em 2018, foram registados 33 animais mortos, e em 2020 (a partir de 16 de Maio), houve 15 encalhamentos. Os biólogos consideram insustentáveis as taxas anuais de mortalidade de botos superiores a 4-5%. É importante notar que o programa Encalhamento de Mamíferos Marinhos conta apenas os animais que são encontrados, o que significa que os números de mortalidade são provavelmente muito mais elevados.

"A falta de causas de morte claramente identificadas para a toninha encalhada também é frustrante para os esforços de conservação", explica Phelps Bondaroff. "Estamos pedindo um levantamento abrangente da população de toninhas sem barbatanas, juntamente com relatórios consistentes e detalhados de encalhamento, e o estabelecimento de um parque marinho na costa sudoeste da Ilha Lamma, que é o principal habitat de toninhas sem barbatanas".

A Dra. Lindsay Porter é uma bióloga marinha proeminente cujo trabalho se concentra nos golfinhos jubarte Indo-Pacífico, toninhas sem barbatanas e outros mamíferos marinhos tropicais que são impactados pelos seres humanos e suas atividades. A Dra. Porter e sua equipe em Hong Kong têm conduzido um programa de monitoramento acústico, com o objetivo de determinar a densidade de indivíduos em Hong Kong. Ouvir os distintos cliques e zumbidos da toninha é uma das melhores formas de monitorar esta espécie difícil de se ver. O Dr. Porter pretende realizar um levantamento aéreo abrangente de todo o habitat de Hong Kong, com o objectivo de poder estimar o tamanho da população da toninha sem barbatanas local com a maior precisão.

"Este esquivo mamífero marinho fascinou-me durante anos. O seu comportamento enigmático frustrou o uso dos habituais levantamentos em barcos, no entanto o uso de novas ferramentas - drones e dispositivos acústicos de fácil implantação - estão revelando mais do comportamento e história de vida desta espécie carismática", explica o Dr. Porter. "A minha preocupação é que à medida que vamos aprendendo mais sobre os hábitos e estilo de vida desta população, será tarde demais para salvá-la, já que o número de botos mortos está aumentando dramaticamente a cada ano".

"Com o lançamento desta filmagem dos botos sem barbatanas em Hong Kong, os cientistas têm o seu primeiro vislumbre do comportamento deste animal tímido", diz Gary Stokes, Director de Operações da OceansAsia. "Como disse uma vez o falecido capitão Jacque Yves Cousteau, 'as pessoas protegem o que amam' e é nossa esperança que quando as pessoas virem e souberem sobre nossa população residente de botos sem barbatanas, mais esforços serão feitos para protegê-los".

"Os sinos de alarme devem estar a tocar, mas não estão", diz Stokes. "O nosso objectivo para este relatório é dar luz a este animal antes que seja tarde demais."