Máscaras faciais estimadas em 1,56 bilhões terão entrado nos oceanos em 2020 - Relatório OceansAsia Para Liberação Imediata: 7 de dezembro de 2020

Nossos oceanos serão inundados com uma estimativa de 1,56 bilhões de máscaras faciais em 2020, diz um relatório divulgado hoje pela organização de conservação marinha OceansAsia, sediada em Hong-Kong. Isto resultará em mais 4.680 a 6.240 toneladas métricas de poluição marinha por plástico, diz o relatório, intitulado "Máscaras na Praia": O Impacto da COVID-19 na Poluição de Plásticos Marinhos". Estas máscaras demorarão até 450 anos para se decomporem, transformando-se lentamente em microplásticos e impactando negativamente a vida selvagem marinha e os ecossistemas.

O relatório utilizou uma estimativa de produção global de 52 bilhões de máscaras sendo fabricadas em 2020, uma taxa de perda conservadora de 3%, e o peso médio de 3 a 4 gramas para uma máscara facial cirúrgica de polipropileno de uso único para chegar à estimativa. 

"As 1,56 bilhões de máscaras que provavelmente entrarão em nossos oceanos em 2020 são apenas a ponta do iceberg", diz o Dr. Teale Phelps Bondaroff, diretor de pesquisa da OceansAsia, e autor principal do relatório. "As 4.680 a 6.240 toneladas métricas de máscaras faciais são apenas uma pequena fração das 8 a 12 milhões de toneladas métricas de plástico que entram em nossos oceanos a cada ano".

O consumo de plástico, que tem vindo a aumentar constantemente durante anos, aumentou significativamente como resultado da pandemia da COVID-19.

"As preocupações com a higiene e uma maior dependência de alimentos para levar levam ao aumento do uso de plásticos, especialmente embalagens plásticas", diz Gary Stokes, diretor de operações da OceansAsia. "Entretanto, uma série de medidas destinadas a reduzir o consumo de plástico, como a proibição de sacos de plástico de uso único, têm sido adiadas, pausadas ou enroladas para trás".

O uso de EPI, em particular máscaras faciais, tornou-se uma ferramenta comum utilizada na prevenção da propagação do vírus, sendo que muitas jurisdições exigem o uso de máscaras em público. A produção de EPI se expandiu na tentativa de atender a uma demanda crescente, e o desperdício de EPI também aumentou drasticamente. 

As máscaras faciais de uso único são feitas de uma variedade de plásticos fundidos e são difíceis de reciclar devido à composição e risco de contaminação e infecção. Elas entram nos oceanos quando são sujas, quando os sistemas de gestão de resíduos são inadequados ou inexistentes, ou quando esses sistemas ficam sobrecarregados devido ao aumento do volume de resíduos.

"A poluição marinha de plástico está devastando nossos oceanos", diz Gary Stokes, diretor de operações da OceansAsia. "A poluição plástica mata cerca de 100 mil mamíferos e tartarugas marinhas, mais de um milhão de aves marinhas e um número ainda maior de peixes, invertebrados e outros animais a cada ano". Também tem um impacto negativo na pesca e na indústria do turismo, e custa à economia global cerca de 13 bilhões de dólares por ano".

O relatório pede às pessoas que usem máscaras reutilizáveis sempre que possível, descartem as máscaras de forma responsável e reduzam o seu consumo global de plástico de uso único. Também pede aos governos que o façam:

  • Implementar políticas destinadas a incentivar o uso de máscaras reutilizáveis, tais como a liberação de diretrizes relativas à fabricação e uso adequado de máscaras reutilizáveis.
  • Fomentar a inovação e o desenvolvimento de alternativas sustentáveis às máscaras plásticas de uso único.
  • Desencorajar o lixo, aumentando as multas, e educar o público sobre formas responsáveis de eliminar as máscaras. 
  • Reparar e melhorar os sistemas de gestão de resíduos para reduzir perdas e derramamentos. 

"É fundamental que trabalhemos para reduzir o uso de plásticos de uso único, e todos temos um papel a desempenhar", diz o Dr. Phelps Bondaroff. "Há opções reutilizáveis e sustentáveis para quase todos os artigos de plástico de uso único. Por favor, use uma máscara reutilizável, a menos que seja absolutamente necessário, e certifique-se de descartar todas as máscaras de forma responsável".