2020年には15億6000万人のフェイスマスクが海洋に進出すると推定 - OceansAsiaレポート 即時公開のために2020年12月7日

香港に拠点を置く海洋保護団体オーシャンズアジアが本日発表した報告書によると、2020年には私たちの海には推定15億6000万個のフェイスマスクがあふれることになるという。これは、海洋プラスチック汚染の追加の4,680から6,240メートルトンになるだろう、と報告書は言う。The Impact of COVID-19 on Marine Plastic Pollution.これらのマスクは分解するのに450年もかかり、ゆっくりとマイクロプラスチックに変化しながら、海洋の野生生物や生態系に悪影響を及ぼすことになる。

報告書では、2020年に製造されるマスクの世界生産量は520億枚と推定され、保守的な損失率は3%、ポリプロピレン製の手術用マスクの平均重量は3~4グラムと推定されています。 

"2020年に海に入る可能性の高い15億6000万個のマスクは氷山の一角に過ぎません」と、OceansAsiaのリサーチディレクターで報告書の主執筆者であるティール・フェルプス・ボンダロフ博士は述べています。"4,680~6,240トンのフェイスマスクは、毎年海に流入する800万~1,200万トンのプラスチックのほんの一部に過ぎません。"

数年前から順調に増加していたプラスチック消費量は、COVID-19のパンデミックの影響で大幅に増加した。

"衛生面での懸念や持ち帰り食品への依存度の高まりから、プラスチック、特にプラスチック包装の使用が増加しています」と、オーシャンズアジアのオペレーション・ディレクターであるゲイリー・ストークスは述べています。"一方で、使い捨てレジ袋の禁止など、プラスチックの消費を減らすために考案された多くの対策は、延期、一時停止、または撤回されています」と述べています。

PPE、特にフェイスマスクの使用は、多くの管轄区域で公共の場でのマスクの着用が義務付けられており、ウイルスの拡散を防止するための一般的なツールとなっています。急増する需要に対応するためにPPEの生産が拡大し、PPEの廃棄物も劇的に増加しています。 

シングルユースのフェイスマスクは、様々なメルトブローンプラスチックで作られており、その組成と汚染や感染のリスクの両方のためにリサイクルが困難である。廃棄物管理システムが不十分な場合や存在しない場合、または廃棄物の量が増えてこれらのシステムに負担がかかるようになった場合には、それらがポイ捨てされたときに海に入ってきます。

"海洋プラスチック汚染は私たちの海を荒廃させています」と、オーシャンズアジアのオペレーション・ディレクターであるゲイリー・ストークスは言います。"プラスチック汚染は毎年、推定10万匹の海洋哺乳類やカメ、100万羽以上の海鳥、さらに多くの魚や無脊椎動物などの動物の命を奪っています。また、漁業や観光産業にも悪影響を与え、世界経済に年間推定130億ドルのコストをかけています。

報告書は、可能な限り再利用可能なマスクを着用し、責任を持ってマスクを廃棄し、使い捨てプラスチックの総消費量を削減することを求めている。また、政府に対しても以下のことを呼びかけている。

  • 再利用可能なマスクの適正な製造・使用に関するガイドラインを公表するなど、再利用可能なマスクの使用を促進するための施策を実施する。
  • 単一使用のプラスチックマスクに代わる持続可能な代替品の技術革新と開発を促進する。
  • 罰金を増額することでポイ捨てを抑止し、マスクの処分方法について責任を持って啓蒙する。 
  • 廃棄物管理システムの改修・改善を行い、ロスや流出を削減します。 

"私たちは、使い捨てのプラスチックの使用を減らす努力をすることが重要であり、私たち全員が果たすべき役割があります」とフェルプス・ボンダロフ博士は言います。"とフェルプス・ボンダロフ博士は述べています。「使い捨てのプラスチック製品には、ほとんどすべて再利用可能で持続可能な選択肢があります。絶対に必要でない限り、再利用可能なマスクを着用し、すべてのマスクは責任を持って廃棄するようにしてください。