On estime que 1,56 milliard de masques faciaux auront pénétré dans les océans en 2020 - Rapport OcéansAsie Pour diffusion immédiate : 7 décembre 2020

Selon un rapport publié aujourd'hui par l'organisation de protection de la mer OceansAsia, basée à Hong-Kong, nos océans seront inondés d'environ 1,56 milliard de masques faciaux en 2020. Cela entraînera une pollution supplémentaire de 4 680 à 6 240 tonnes métriques de plastique marin, selon le rapport intitulé "Masques sur la plage" : L'impact de COVID-19 sur la pollution marine par les plastiques". Ces masques mettront jusqu'à 450 ans à se décomposer, se transformant lentement en microplastiques tout en ayant un impact négatif sur la faune et les écosystèmes marins.

Le rapport a utilisé une estimation de la production mondiale de 52 milliards de masques fabriqués en 2020, un taux de perte conservateur de 3 % et le poids moyen de 3 à 4 grammes pour un masque chirurgical en polypropylène à usage unique pour arriver à cette estimation. 

"Les 1,56 milliard de masques faciaux qui pénétreront probablement dans nos océans en 2020 ne sont que la partie émergée de l'iceberg", déclare le Dr Teale Phelps Bondaroff, directeur de la recherche pour OceansAsia et auteur principal du rapport. "Les 4 680 à 6 240 tonnes de masques faciaux ne représentent qu'une petite fraction des 8 à 12 millions de tonnes de plastique qui entrent dans nos océans chaque année, selon les estimations".

La consommation de plastique, qui ne cesse d'augmenter depuis des années, a connu une hausse importante à la suite de la pandémie de COVID-19.

"Les préoccupations en matière d'hygiène et le recours accru aux aliments à emporter ont entraîné une utilisation accrue des plastiques, en particulier des emballages en plastique", explique Gary Stokes, directeur des opérations d'OceansAsia. "Pendant ce temps, un certain nombre de mesures visant à réduire la consommation de plastique, comme l'interdiction des sacs plastiques à usage unique, ont été retardées, mises en pause ou repoussées".

L'utilisation des EPI, en particulier des masques faciaux, est devenue un outil courant utilisé pour prévenir la propagation du virus, de nombreuses juridictions rendant obligatoire le port de masques en public. La production d'EPI s'est développée pour tenter de répondre à la demande croissante, et les déchets d'EPI ont également augmenté de façon spectaculaire. 

Les masques à usage unique sont fabriqués à partir de divers plastiques fondus-soufflés et sont difficiles à recycler en raison de leur composition et des risques de contamination et d'infection. Ils pénètrent dans les océans lorsqu'ils sont jetés, lorsque les systèmes de gestion des déchets sont inadéquats ou inexistants, ou lorsque ces systèmes sont débordés en raison de l'augmentation des volumes de déchets.

"La pollution marine par le plastique dévaste nos océans", déclare Gary Stokes, directeur des opérations d'OceansAsia. "La pollution plastique tue chaque année, selon les estimations, 100 000 mammifères marins et tortues, plus d'un million d'oiseaux de mer et un nombre encore plus important de poissons, d'invertébrés et d'autres animaux. Elle a également un impact négatif sur la pêche et l'industrie du tourisme, et coûte à l'économie mondiale environ 13 milliards de dollars US par an".

Le rapport demande aux gens de porter des masques réutilisables dans la mesure du possible, de se débarrasser des masques de manière responsable et de réduire leur consommation globale de plastique à usage unique. Il appelle également les gouvernements à le faire :

  • Mettre en œuvre des politiques visant à encourager l'utilisation de masques réutilisables, comme la publication de lignes directrices concernant la fabrication et l'utilisation correctes de masques réutilisables.
  • Encourager l'innovation et le développement d'alternatives durables aux masques en plastique à usage unique.
  • Décourager les déchets sauvages en augmentant les amendes et éduquer le public sur les moyens responsables de se débarrasser des masques. 
  • Réparer et améliorer les systèmes de gestion des déchets afin de réduire les pertes et les déversements. 

"Il est essentiel que nous nous efforcions de réduire notre utilisation de plastiques à usage unique, et nous avons tous un rôle à jouer", déclare le Dr Phelps Bondaroff. "Il existe des options réutilisables et durables pour presque tous les articles en plastique à usage unique. Veuillez porter un masque réutilisable, sauf en cas d'absolue nécessité, et veillez à vous débarrasser de tous les masques de manière responsable.