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La primera grabación de la marsopa sin aletas de Hong Kong publicada: Océano-Asia pide medidas de conservación urgentes
 

OceansAsia publicó este informe sobre el estado actual de las poblaciones locales de marsopa sin aleta del Indo-Pacífico (Neophocaena phocaenoides) en Hong Kong. En los últimos años se ha visto un aumento de marsopas sin aleta muertas en las playas de Hong Kong, siendo 2019 el peor año hasta la fecha (43 varamientos). En el informe, OceansAsia, una organización de conservación marina con sede en Hong Kong, detalla los conocimientos actuales sobre estos elusivos cetáceos y esboza seis recomendaciones clave para garantizar la protección de estos mamíferos marinos.

El informe coincide con la publicación de la primera filmación de un zángano de la marsopa sin aletas del Indo-Pacífico. A principios de este mes, OceansAsia capturó imágenes de vídeo de una manada de marsopas sin aleta reuniéndose en aguas de Hong Kong. Esto es un acontecimiento raro, ya que estos animales rara vez se reúnen en grandes grupos, y hasta donde sabemos, esta es la primera grabación de vídeo de esta especie en aguas de Hong Kong.

En el informe se formulan seis recomendaciones que Océano-Asia considera necesarias para comprender mejor la población residente y proteger esta importante especie:

  • Realizar un estudio exhaustivo de la población de marsopas sin aletas.
  • Establecer un parque marino en la costa suroeste de la isla de Lamma.
  • Siga los informes de encallamiento consistentes y los análisis exhaustivos.
  • Adoptar informes y análisis regionales coherentes.
  • Enmendar la Ordenanza de Protección de Animales Salvajes.
  • Aumentar y mejorar la observación de las pesquerías.

"El último estudio exhaustivo de la población de marsopas sin aletas de Hong Kong se realizó en 2002 y estimó que la población era de 220 animales. No tenemos forma de saber si este número sigue reflejando la población actual", dice el Dr. Teale Phelps Bondaroff, Director de Investigación de Océanos-Asia y autor del informe. "Sin una clara estimación de la población, no podemos saber el impacto de los recientes varamientos".

El año pasado (2019) fue el peor año registrado de varamiento de marsopas sin aletas, con 43 animales encontrados muertos. En 2018, se registraron 33 animales muertos, y en 2020 (hasta el 16 de mayo), ha habido 15 varamientos. Los biólogos consideran que las tasas de mortalidad anual de marsopas superiores al 4-5% son insostenibles. Es importante señalar que el programa de varamientos de mamíferos marinos cuenta sólo los animales que se encuentran, lo que significa que las cifras de mortalidad son probablemente mucho más altas.

"La falta de causas de muerte claramente identificadas para las marsopas varadas también está frustrando los esfuerzos de conservación", explica Phelps Bondaroff. "Pedimos un estudio exhaustivo de la población de marsopas sin aletas, junto con informes coherentes y detallados de los varamientos, y el establecimiento de un parque marino en la costa sudoeste de la isla de Lamma, que es un hábitat clave para las marsopas sin aletas".

La Dra. Lindsay Porter es una destacada bióloga marina cuyo trabajo se centra en los delfines jorobados del Indopacífico, las marsopas sin aletas y otros mamíferos marinos tropicales que son impactados por los humanos y sus actividades. La Dra. Porter y su equipo en Hong Kong han estado llevando a cabo un programa de monitoreo acústico, con el objetivo de determinar la densidad de los individuos en Hong Kong. Escuchar los distintivos chasquidos y zumbidos de las marsopas es una de las mejores maneras de monitorear esta especie difícil de ver. El Dr. Porter tiene la intención de llevar a cabo un amplio estudio aéreo de todo el hábitat de Hong Kong, con el fin de poder estimar el tamaño de la población de la marsopa sin aletas local con la mayor precisión.

"Este escurridizo mamífero marino me ha fascinado durante años. Su comportamiento críptico ha frustrado el uso de los habituales estudios desde embarcaciones, sin embargo el uso de nuevas herramientas - zánganos y dispositivos acústicos de fácil despliegue - están revelando más del comportamiento y la historia de vida de esta carismática especie", explica la Dra. Porter. "Mi preocupación es que a medida que aprendamos más sobre los hábitos y el estilo de vida de esta población, llegaremos demasiado tarde para salvarlos, ya que el número de marsopas muertas aumenta dramáticamente cada año".

"Con la publicación de esta filmación de las marsopas sin aletas en Hong Kong, los científicos tienen su primera visión del comportamiento de este tímido animal", dice Gary Stokes, Director de Operaciones de OceansAsia. "Como dijo una vez el difunto Capitán Jacque Yves Cousteau, 'la gente protege lo que ama' y es nuestra esperanza que una vez que la gente vea y conozca nuestra población residente de marsopas sin aleta, se hagan más esfuerzos para protegerlas".

"Las campanas de alarma deberían estar sonando, pero no lo están", dice Stokes. "Nuestro objetivo con este informe es hacer brillar la luz sobre este animal antes de que sea demasiado tarde."