Se estima que 1.560 millones de máscaras faciales habrán entrado en los océanos en 2020 - Informe Océano-Asia Para su inmediata liberación: 7 de diciembre de 2020

Nuestros océanos se inundarán con unos 1.560 millones de máscaras faciales en 2020, según un informe publicado hoy por la organización de conservación marina OceansAsia, con sede en Hong Kong. Esto resultará en 4.680 a 6.240 toneladas métricas adicionales de contaminación plástica marina, dice el informe, titulado "Máscaras en la playa": El impacto de COVID-19 en la contaminación del plástico marino". Estas máscaras tardarán hasta 450 años en romperse, convirtiéndose lentamente en microplásticos y afectando negativamente a la fauna y los ecosistemas marinos.

El informe utilizó una estimación de la producción mundial de 52.000 millones de mascarillas que se fabricarán en 2020, una tasa de pérdida conservadora del 3% y el peso medio de 3 a 4 gramos de una mascarilla facial quirúrgica de polipropileno de un solo uso para llegar a la estimación. 

"Las 1.560 millones de máscaras faciales que probablemente entrarán en nuestros océanos en 2020 son sólo la punta del iceberg", dice el Dr. Teale Phelps Bondaroff, Director de Investigación de Océanos-Asia, y autor principal del informe. "Las 4.680 a 6.240 toneladas métricas de máscaras faciales son sólo una pequeña fracción de los 8 a 12 millones de toneladas métricas de plástico que entran en nuestros océanos cada año".

El consumo de plástico, que ha ido aumentando constantemente durante años, se incrementó significativamente como resultado de la pandemia de COVID-19.

"Las preocupaciones por la higiene y la mayor dependencia de los alimentos para llevar han llevado a un mayor uso de los plásticos, en particular de los envases de plástico", dice Gary Stokes, Director de Operaciones de OceansAsia. "Mientras tanto, una serie de medidas diseñadas para reducir el consumo de plástico, como la prohibición de bolsas de plástico de un solo uso, se han retrasado, pausado o retrocedido".

El uso de EPP, en particular de máscaras faciales, se ha convertido en una herramienta común utilizada para prevenir la propagación del virus, y muchas jurisdicciones exigen el uso de máscaras en público. La producción de PPE se ha expandido en un intento por satisfacer la demanda en alza, y los desechos de PPE también han aumentado dramáticamente. 

Las máscaras faciales de un solo uso están hechas de una variedad de plásticos fundidos y son difíciles de reciclar debido tanto a su composición como al riesgo de contaminación e infección. Entran en los océanos cuando están llenos de basura, cuando los sistemas de gestión de desechos son inadecuados o inexistentes, o cuando estos sistemas se ven desbordados debido al aumento de los volúmenes de desechos.

"La contaminación plástica marina está devastando nuestros océanos", dice Gary Stokes, Director de Operaciones de OceansAsia. "La contaminación plástica mata aproximadamente 100.000 mamíferos y tortugas marinas, más de un millón de aves marinas, e incluso un mayor número de peces, invertebrados y otros animales cada año. También afecta negativamente a la pesca y a la industria del turismo, y le cuesta a la economía mundial una cantidad estimada en 13.000 millones de dólares de los EE.UU. al año".

El informe pide a las personas que usen máscaras reutilizables siempre que sea posible, que se deshagan de las máscaras de manera responsable y que reduzcan su consumo general de plástico de un solo uso. También pide a los gobiernos que:

  • Aplicar políticas destinadas a fomentar el uso de máscaras reutilizables, como la publicación de directrices relativas a la fabricación y el uso adecuados de las máscaras reutilizables.
  • Fomentar la innovación y el desarrollo de alternativas sostenibles a las máscaras de plástico de un solo uso.
  • Desalentar la basura aumentando las multas y educar al público sobre formas responsables de deshacerse de las máscaras. 
  • Reparar y mejorar los sistemas de gestión de residuos para reducir las pérdidas y los derrames. 

"Es fundamental que trabajemos para reducir el uso de plásticos de un solo uso, y todos tenemos un papel que desempeñar", dice el Dr. Phelps Bondaroff. "Hay opciones reutilizables y sostenibles para casi todos los artículos de plástico de un solo uso. Por favor, use una máscara reutilizable, a menos que sea absolutamente necesario, y asegúrese de deshacerse de todas las máscaras de manera responsable.